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Les principaux composants des encens japonais

L'Histoire et la légende

Le terme encens vient du Latin incensus, "causer une passion (une émotion), devenir éveiller".

L'utilisation de l'encens remonte aux temps biblique et son utilisation pourrait trouver ses origines en Egypte où les gommes et résines aromatiques d'arbres furent importés d'Arabie et des côtes de Somalie pour être utilisés durant des cérémonies religieuses. L'encens fut également utilisé par les pharaons pour combattre les odeurs déplaisantes, chasser les démons et louer la présence des Dieux.

Les Babyloniens utilisèrent abondamment l'encens lors des prières aux oracles. Il fut importé en Israël au 5e siècle avant Jésus Christ pour les cérémonies religieuses. Il se répandit en Grèce, à Rome et dans toute l'Inde où les Hindous comme les Bouddhistes l'utilisent toujours. Ce fut également l'un des présent des Rois Mages au Christ.

Apporté au Japon, au VIe siècle par les moines bouddhistes et utilisé durant les cérémonies de purification, les délicates senteurs du Koh (l'encens japonais de haute qualité) devinrent objets de raffinement et de plaisir auprès des nobles de la Cour Impériale de l'Ere Heian 200 ans plus tard.

Durant le Shogunat au XIVe siècle, les guerriers samouraïs parfumaient leurs casques et armures avec de l'encens afin de se conférer une aura d'invincibilité avant de rencontrer leur ennemi et leur destin. Mais ce n'est qu'à l'ère Muromachi au XVe et XVIe siècle que l'art raffiné de l'encens se développa et se répandit dans les classes hautes et moyennes de la société japonaise.

Ce que les japonais nomme Koh-Do, ou voie de l'encens, a de tout temps été le prolongement de la culture japonaise. L'encens est aujourd'hui devenu, dans le monde entier, indispensable pour ceux qui recherche la paix et la tranquillité d'esprit. L'encens crée, non seulement un sentiment de tranquillité et de confort mais ouvre l'homme à une conscience temporelle et spirituelle supérieure.

Les pratiquants modernes de cet "art de vivre" utilisent l'encens pour rendre plus raffiné l'ambiance de leur intérieur ou de leur bureau, pour honorer un invité, pour célébrer des évènements spéciaux ou plus simplement pour relaxer et dé-stresser le corps et l'esprit après une journée fatigante.

Depuis la nuit des temps, l'homme a, consciemment ou inconsciemment, tenté d'améliorer son environnement avec les fragrances agréables. L'encens fait effectivement tout ceci mais possède également le pouvoir de transformer, réconforter et inspirer son utilisateur.

La légende d'Awaji

La légende raconte qu'au VIe siècle des pêcheurs d'Awaji vinrent ramasser les débris d'une tempête rejetés par les vagues. Ayant recueilli un long morceau de bois sombre, ils le jetèrent sur un bûcher d'où s'éleva aussitôt une senteur éblouissante. Les pêcheurs crièrent alors au prodige et allèrent faire présent du bois mystérieux à la maison impériale. Le prince fit trancher le bois en deux parties : l'une pour y sculpter une effigie du Bouddha et l'autre pour la déposer au Temple de la Loi Prospère.
C'est ainsi que l'on raconte que le bois d'encens fut introduit au Japon et s'y répandit jusque dans ses usages les plus élevés.

Depuis, dans le bouddhisme zen, l'encens est considéré comme un des cadeaux les plus précieux que l'on puisse offrir...
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